Samsung Audio Lab: bouwen aan de toekomst van geluid

Door Samsung België 19.04.2016

Culture Muziek Wireless Audio Technologie & innovatie

audio lab, wireless audio 360 speaker

In het Samsung Audio Lab in Californië, Verenigde Staten wordt de technische expertise van Samsung gecombineerd met de kennis van de Amerikaanse filmstudio's en platenmaatschappijen. In het hart van waar het allemaal gebeurt: Hollywood. Discover nam een kijkje: een verslag.

360 audio: lichtend voorbeeld
Allan Devantier

In het Samsung Audio Lab wordt alle nieuwe apparatuur uitvoerig getest om zo een optimale geluidskwaliteit te verkrijgen. De Samsung wireless audio-360 speaker is het wapenfeit wat in de audiofabriek is gecreëerd. Deze eivormige speaker die via WiFi gemakkelijk met al je apparaten verbonden wordt, voorziet een hele ruimte van geluid van topkwaliteit, waar hij ook staat of gaat. In plaats van vooruit te blazen, gaat het geluid ook ook omhoog. Volgens Allan Devantier, directeur van het prestigieuze lab, is dit te vergelijken met een lamp: "In plaats van een zaklamp (de traditionele speaker) wilden we een gloeilamp maken, die de hele kamer verlicht, in dit geval dus vult met geluid." Deze nieuwe speaker is niet met eindeloos veel prototypes gemaakt, het lab is in staat om eerst vele simulaties te doen met enkel computers. Hierdoor verloopt het ontwikkelproces een stuk sneller, zonder in te boeten op kwaliteit.

Genadeloos getest
Wireless Audio 360 speaker

wordt. Op deze manier kon het geluid perfect geoptimaliseerd worden. Het Audio Lab heeft maar liefst twee van zulke kamers, waarin elk product genadeloos getest wordt met de meest high-end speakers (ter waarde van minstens tienduizend dollar) als referentie materiaal. In tien minuten kunnen er al driehonderd metingen gedaan worden met vijftien microfoons op meer dan zeventig plekken in de kamer. Ook wordt de kwaliteit van bestaande apparaten herzien en waar mogelijk verbeterd middels een software update. Devantier zei in een interview: "Je hebt goede metingen nodig om goed te ontwikkelen. Je gaat ook geen vliegtuig maken terwijl je kiest voor een mooi design vleugel zonder dat dit ergens op gebaseerd is."


Audio Lab: ook voor tv

Er word niet alleen op audio apparatuur gefocust: ook tv's ontkomen niet aan de strenge analyse in een eigen echoloze kamer. Zeker ook omdat tv's vaak de basis vormen van een meer uitgebreide soundsystem. Anders dan bij de meeste echoloze kamers heeft Samsung er ook één die niet 360 graden is maar 180. Het testobject kan op deze manier tegen een wand aangezet worden. Want wie heeft er nou een tv midden in de kamer staan?

Hollywood

Allan Devantier kreeg van Samsung een carte branche om de locatie te kiezen. En in plaats van zich aan te sluiten bij de meer dan duizend engineers in Silicon Valley, wilde Devantier per se in L.A. settelen: "Als je serieus genomen wilt worden in de audio business, moet je in Hollywood zijn. Er zijn niet veel plekken waar je kan leren een audio engineer te zijn. Het is dus belangrijk jezelf te omringen met mensen die er verstand van hebben. Om je te laten mentoren, om mensen uit de industrie te ontmoeten."


Blind luisteren

Naast technische testen worden er ook 'blind luisteren' experimenten gedaan waarbij de deelnemers naar meerdere speakers van diverse merken luisteren, zonder deze te zien. Zo kunnen ze het beste oordelen welke het meest bevalt. Het gaat hierbij puur om geluidservaring en niet om bijvoorbeeld het design. De resultaten zijn natuurlijk niet altijd positief, volgens Devantier, maar wordt door Samsung HQ beantwoord met de vraag: 'hoe kunnen we het beter doen?'. Met de vijftien personen momenteel werkzaam in het lab, moet dat wel lukken. Samen hebben ze, naast liefde voor muziek, meer dan tweehonderd jaar ervaring met audio engineering en een indrukwekkend aantal diploma's. De missie is momenteel om zo goed mogelijk geluid voor iedereen beschikbaar te maken. Wellicht dat er in de toekomst tijd is voor high-end apparatuur, maar nu ligt de focus nog op producten waar iedereen wat aan heeft. Want wie houdt er nou niet van goede muziek op goede speakers?