Jonge meiden die apps maken in een sloppenwijk van Bombay

By Samsung België 20.04.2016

Good Crowdfunding App

Mumbai, Bombay

Dharavi was lange tijd de grootste sloppenwijk van de Indiase stad Bombay (Mumbai) en ook wel bekend uit de film Slumdog Millionaire. In de afgelopen twee jaar zijn er juist hier veel innovatieve initiatieven ontstaan. Vooral door een groep lokale tienermeiden die hebben geleerd te coderen en zo apps maken om de problemen in hun community te verminderen. Maar door een brand in hun wijk hebben ze een crowdfund campagne op moeten zetten om hun werk voort te kunnen zetten.

De meiden zijn tussen de acht en zestien jaar oud en onderdeel van Dharavi Diary, een project om de problemen in de sloppenwijk te verminderen, opgestart door filmmaker Nawneet Ranjan in 2014. De meiden hebben al verschillende mobiele apps gebouwd gericht op de dagelijkse problemen in de wijk zoals onderwijs, toegang tot water en aanranding.


Krachtige jonge vrouwen
bombay school kids

Het idee van Ranjan was om technologie in te zetten om jonge vrouwen in staat te stellen meer toekomstmogelijkheden te krijgen. Hij koos ervoor om zijn project te richten op jonge vrouwen omdat de cultuur erg op jongens is gericht. Zo krijgen zij bijvoorbeeld het eerst voedsel of melk en moeten meisjes bovendien het hele huishouden doen. Deze meiden hadden dan ook geen dromen, geen aspiraties, omdat ze puur bezig waren met 'overleven'. Velen hebben te maken met huiselijk geweld. Nu ervaren ze voor het eerst het gevoel dat ze waardevol zijn, dat ze iets kunnen bijdragen en hebben ze een gevoel van voldoening


Technologische innovaties
Women Fight Back app

Ranjan maakt gebruik van de MIT App Inventor, online video tutorials, documentaires en PowerPoint presentaties om de meiden op te leiden. Hij leert ze ook hoe technologie ingezet kan worden om problemen te verminderen of op te lossen en hoe het de kansen op een baan enorm vergroot. De meiden hebben een aantal van de grootste problemen in de wijk geïdentificeerd en de apps daarop gericht. De Android app Women Fight Back gaat bijvoorbeeld vooral over veiligheid van vrouwen. Met SMS alert meldingen, een alarm, een kaart en nummers voor nood.


Leefomstandigheden verbeteren
Bombay Kids studying

Op dit moment worden er maar liefst zeven apps gemaakt. Van taalapps, voor kinderen die geen kans krijgen om naar school te gaan. Tot een app waarbij je online in de rij gaat staan voor water, gezien het erg moeilijk is om water te verkrijgen in de wijk, en een melding krijgt als je het water kunt ophalen. Dit project heeft al vele levens van meiden in de wijk getransformeerd. In twee jaar is het project gegroeid van 15 tot maar liefst 200 kinderen. Het plan van Ranjan is nu om elk meisje de skills weer te laten doorgeven aan vijf meiden in haar omgeving. Zo kunnen de leefomstandigheden van steeds meer meiden in Dharavi verbeteren


Tegenslag

Het project kreeg een tegenslag te verwerken toen een brand in januari meer dan vijftig huizen in de wijk verwoeste. De families zaten niet alleen zonder woning, maar ook veel tablets en computers waar de meiden mee werkten zijn verwoest. Ranjan heeft daarom een crowdfunding campagne opgezet voor nieuwe computers, tablets, laptops, maar ook kleding en voedsel voor de kinderen. Tot nu investeerde hij zelf in het programma en kreeg hij hulp van een aantal non-profit organisaties. Maar ook jij kunt deze meiden nu dus helpen een betere digitale toekomst tegemoet te gaan.