Elige el procesador Intel más adecuado para tu portátil

2011-12-23

La familia de procesadores Core de Intel ofrece los mejores para los usuarios de computadores portátiles, desde el más sencillo Core i3 hasta el potente Core i7. Para elegir el portátil adecuado es necesario conocer los distintos tipos de procesadores que existen. En este artículo abordamos las principales características de los procesadores Intel para portátiles con el fin de ayudarte a escoger el que mejor se adapte a tus necesidades.

Si bien la velocidad del procesador ha llegado a su máximo nivel en los últimos años, otras características, como el número de núcleos y las funciones integradas y de ahorro de energía, han seguido evolucionando. Además, como el sector informático está dando mucha importancia a factores como el consumo de electricidad y el rendimiento por vatio, los procesadores se encuentran entre las tecnologías que están experimentando las innovaciones más significativas en la actualidad. Como cada vez hay más modelos de procesadores, decidirse por el modelo adecuado puede ser difícil.

Para la muestra, un botón: la gama de procesadores Core de Intel, con nombres tan indescifrable como i3-350M, i3-330UM, i5-520UM e i7-720QM. Estos nombres pueden parecer confusos, pero esconden cierta lógica. Para facilitar las cosas, podemos analizar los elementos que tienen en común todos los procesadores Core.

Elementos comunes a todas los procesadores

Todos los chips mencionados anteriormente disponen de núcleos CPU Hyperthreaded que pueden ejecutar simultáneamente un mínimo de cuatro subprocesos. Todos ellos cuentan con la tecnología Intel Smartcache, que asigna la caché necesaria a cada núcleo del procesador, e incorporan la tecnología Enhanced Speedstep, que permite al procesador desconectar determinadas áreas del chip para ahorrar potencia.

Voltaje extremadamente bajo

Algunos procesadores de Intel consiguen un ahorro de energía todavía mayor, con velocidades de proceso de aproximadamente 1,2 GHz, mientras que los procesadores de los equipos portátiles habitualmente tienen una velocidad de 2 GHz o más. Estos chips —que se identifican mediante una U en el número de procesador— consumen menos de 18 vatios. Todos los procesadores de la gama Core de procesadores móviles incorporan al menos un chip de este tipo; por ello, si te preocupa más la duración de la batería que el rendimiento en sí, estos chips de máxima eficiencia son una opción a tener en cuenta.

Función Turbo Boost

Dando un paso adelante, los fabricantes de procesadores se han centrado en los núcleos múltiples y el procesamiento paralelo; en cambio, los programadores de software están tardando más en llegar a este punto. Así, si bien el procesador de tu equipo puede realizar de cuatro a ocho tareas simultáneamente, puede que el software que utilizas se concentre en una única tarea.

En estos casos, la tecnología Turbo Boost de Intel representa un gran avance, porque detecta estas situaciones y reduce la velocidad de proceso del núcleo que no está haciendo nada, mientras que aumenta la del núcleo que realiza todo el trabajo. De este modo, los chips con Turbo Boost pueden ejecutar la carga de un solo proceso mucho más rápido, consumiendo la misma energía (y generando el mismo calor).

Intel HD Graphics y Clear Video HD

El procesamiento de los gráficos es una de las tareas que suele consumir más recursos en los portátiles, especialmente en sistemas con procesadores específicos para gráficos. Intel ha solucionado este problema transfiriendo el procesamiento de los gráficos HD y el vídeo al procesador. Si bien los gráficos integrados de Intel no se recomiendan para juegos de alto nivel, sí pueden acelerar la transmisión de vídeo e incluso admiten la decodificación de Blu-ray y otros formatos de vídeo HD.

Tecnología Trusted Execution

Para proteger los equipos del creciente número de virus y otros programas maliciosos se requieren soluciones tanto de hardware como de software. Con la tecnología Trusted Execution de Intel, las aplicaciones se pueden ejecutar en un espacio propio protegido, de modo que no pueden ser modificadas por el código de otros programas.

Llegados a este punto, ¿cuál es el procesador adecuado para tus necesidades? A continuación te presentamos las distintas gamas de procesadores Intel Core y sus características:

Core i3

Los chips de la gama de procesadores más asequibles de Intel tienen una velocidad de proceso inferior, una memoria caché inferior (3 MB) y no disponen de funciones como Turbo Boost y Trusted Execution. Este tipo de chips se encuentran en equipos con un precio a partir de 1’000.000 de pesos y son una buena opción si te preocupa más tu bolsillo que el rendimiento del sistema. Estos equipos también son una buena alternativa para los netbooks, ya que, si bien no son tan pequeños, ofrecen un rendimiento bastante bueno y valor es el mismo.

Core i5

La gama media de procesadores móviles de Intel ofrece velocidades de procesamiento superiores y funciones como Trusted Execution y Turbo Boost. Es una buena opción para equipos con un precio aproximado de 1’500.000 pesos y se utiliza habitualmente en sistemas empresariales de gama media.

Core i7

Los procesadores de gama alta de Intel incorporan todas las funciones ya indicadas y ofrecen una memoria caché de 4 MB. Son los de mayor velocidad de la gama de procesadores de Intel, y permiten incluso renunciar a una mayor velocidad para añadir un par de núcleos adicionales. Los chips i7-720QM y 820QM ofrecen una memoria caché de 6 MB y 8 MB respectivamente, y cuentan con cuatro núcleos Hyperthreaded. Estos procesadores de gama alta están especialmente indicados para el procesamiento de gráficos, por lo que no incorporan los gráficos integrados de Intel.

Los equipos que cuentan con procesadores Core i7 tienen un precio a partir de los 2’000.000 de pesos y pueden sustituir a la mayoría de los equipos de escritorio. Los computadores portátiles con procesadores Core i7 y funciones de gráficos dedicados que tienen un precio más alto, pueden ejecutar aplicaciones de alto rendimiento, como, por ejemplo, edición de vídeo HD y procesamiento de imágenes de alta resolución.