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Envíos codificados: cómo lograr la puntualidad en el sector logístico

Los servicios de entrega se enfrentan a una mayor presión para que los paquetes lleguen a su destino de la forma más rápida y eficiente posible.

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Con la inmediatez que la tecnología proporciona a las comunicaciones, las expectativas de servicio de los clientes son cada vez más altas. La industria logística no es ajena a estas demandas. Los servicios de entrega se enfrentan a una presión cada vez mayor para que los paquetes lleguen a su destino de la forma más rápida y eficiente posible.

Recientemente se han extendido prácticas como la venta minorista multicanal o la entrega en el día. Estos cambios obligan a las empresas de transporte a mejorar sus sistemas de entrega si no quieren perder clientes.

Para satisfacer las expectativas cambiantes de clientes y consumidores y garantizar que los productos llegan a tiempo, las compañías de transporte pueden utilizar varias técnicas.

Cadena de suministro

Susan Rider, presidenta de la consultora logística Rider and Associates, indicó que la logística se ha convertido en un tema candente en las juntas directivas ya que los ejecutivos ahora comprenden que, si no prestan un buen servicio en un corto intervalo de tiempo, los consumidores llevarán su negocio a otra parte. Esto ha provocado un enfoque renovado en la logística y en la cadena de suministro.

"Es una pieza importante de su estrategia empresarial y, por eso, invierten en ese aspecto", afirmó Rider.

Los minoristas están adoptando sistemas como la gestión de pedidos distribuidos (DOM, por sus siglas en inglés) para una localización de los productos en un momento determinado. A su vez, las compañías de transporte suelen utilizar portales web para intercambiar información con los minoristas en el proceso logístico, según comentó Rider. Por ejemplo, UPS ofrece un servicio en línea que los minoristas pueden integrar en sus sitios web con herramientas como seguimiento, información de tarifas, selección de servicios, validación de direcciones o información de tránsito.

"El objetivo, desde un punto de vista logístico es reducir todos los agujeros negros para que podamos conocer exactamente la ubicación del producto, quién lo tiene y exactamente cuándo", indicó Rider.

Asimismo, las compañías de logística han concentrado sus esfuerzos en escanear la entrada y salida de los productos de las diferentes subestaciones de todo el país para garantizar un seguimiento continuo. UPS ofrece aplicaciones móviles que permiten al cliente encontrar puntos de envío o recogida, o realizar seguimientos de paquetes que el cliente ha enviado o está esperando. Una característica denominada UPS My Choice permite a los clientes programar la entrega cuando están fuera de casa o proporcionar instrucciones de envío.

Sin embargo, Rider comenta que las empresas de transporte deberán adoptar tecnologías de seguimiento por GPS si quieren ofrecer a los consumidores la posibilidad de ver el paradero de un paquete en un tiempo real, algo de lo que existe demanda, según afirma, especialmente entre las generaciones más jóvenes, que esperan más datos y transparencia.

Aumento de la eficiencia

Una mejor planificación y un aumento de la eficiencia en los servicios es esencial para una entrega puntual. Las empresas de transporte están abordando la eficiencia desde distintos ángulos, como el uso de datos para una mejor previsión o el despliegue de sensores para una optimización de la ruta.

Chris Cunnane, analista senior en ARC Advisory Group, destaca que una mejor planificación juega un papel clave en las estrategias de las compañías de logística. Gracias a la anticipación, las empresas podrían contratar a más trabajadores o incorporar entregas en fin de semana para gestionar incrementos de volumen. Por ejemplo, UPS aumentó la contratación temporal y añadió miles de nuevos vehículos, remolques y aeronaves para la temporada de vacaciones de 2014. La compañía también confió en una previsión más precisa para tomar mejores decisiones que el año anterior.

Laura Peterson, vicepresidenta de marketing en OnTrac, compañía regional de transportes de la costa oeste, también enfatizó la necesidad de una planificación y de una previsión más precisas. Los clientes de OnTrac envían un suministro de datos diario, a primera hora de la mañana, indicando el volumen de envíos que puede esperar la compañía para ese día. Al trabajar con sus clientes y utilizar los datos, han sido capaces de implementar una mejor planificación para sus servicios de entrega.

Los datos también permiten que las compañías tomen decisiones sobre el envío en función de la carga de un camión o de un vagón, de manera que los paquetes se pueden enviar según el método de envío más económico y en el menor tiempo. "Disponer de esta tecnología permite que los transportistas sean mas eficientes", afirmó Cunnane.

Por ejemplo, UPS utiliza la telemática, o los datos de sensores, combinados con algoritmos para calcular las rutas de entrega optimizadas para los transportistas. Los datos del camión también proporcionan información sobre el rendimiento y la condición del vehículo, y detectan oportunidades de seguridad, servicios al cliente y eficiencia para los conductores del vehículo.

Una mejor clasificación y organización también son claves. En el 2014, Amazon presentó el concepto de "centro de clasificación", comentó Cunnane, un almacén donde los paquetes se clasifican por destino o código postal antes de ser entregados al transportista para su entrega. Tradicionalmente, las empresas de transporte han gestionado la clasificación y el envío. Amazon abrió 15 centros de este tipo en EE.UU. durante el último año. UPS también ha automatizado centros en regiones de todo el país donde el equipamiento puede escanear, medir y pesar los paquetes.

Nuevas opciones de entrega

La flexibilidad se ha convertido una de las nuevas normas de entrega. UPS ha presentado la red UPS Access Point, que incluye empresas locales, como por ejemplo, tintorerías o tiendas, que pueden recibir paquetes de parte de los clientes. Actualmente, la compañía también dispone de "consignas" Access Point en las ciudades de Chicago y Nueva York donde los consumidores pueden recoger de forma segura los paquetes. Asimismo, la compañía utilizó pueblos con "centros de entrega móviles" temporales, parecidos a casas móviles, durante 2014 para ayudar a gestionar y clasificar el volumen de paquetes en distintas localizaciones de todo el país durante las temporadas altas.

Añadir más presión a las empresas de transporte es la promesa de la entrega en el mismo día. Según Rider, Amazon estableció el estándar para la industria el año pasado con la opción gratuita de realizar un pedido antes del mediodía y recibirlo antes de las 6 de la tarde. Recientemente, la compañía también ha invertido en servicios de mensajería por bicicleta para las entregas del mismo día en Manhattan.

Siguiendo el ejemplo de compañías de transporte como Uber y Lift, Deliv con sede en Palo Alto, California, trabaja con propietarios de centros comerciales y omnicanal para ofrecer entregas de mercancía colectivas y en el mismo día a las tiendas. Deliv combina las tecnologías de las que disponen los minoristas para realizar un seguimiento de la mercancía mediante smartphones con GPS con el fin de movilizar a la plantilla de conductores. Rider indicó que los servicios de entrega en el mismo día como Deliv podrían cambiar las reglas del juego.

"Si las compañías como Deliv pueden ofrecer entregas para el día siguiente por el mismo precio o inferior, ¿quién no lo querría?", dijo Rider. "Esto mantendrá la presión en las tarifas y provocará que la gente sea más eficiente y eficaz para mantener los precios bajos".

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Lisa Melsted es escritora y consultora de comunicaciones con sede en San Francisco. Es una veterana de la industria tecnológica con experiencia en relaciones públicas, investigación de mercados y periodismo. Actualmente escribe sobre tecnologías B2B y de empresa.

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