Comment improviser en cuisine

28/07/2011

Pour les cuisiniers novices, l'improvisation peut apparaître comme une opération mystérieuse et décourageante, mais les cuisiniers familiaux les plus aguerris savent jongler avec quelques astuces simples qui leur permettent de passer pour des pros. L'improvisation est naturelle : elle se trouve au cœur du répertoire de tout chef digne de ce nom. Savoir improviser en cuisine nécessite une connaissance des techniques de base pour parvenir à transformer des ingrédients fondamentaux en un véritable repas.

Sublimer une vinaigrette

La vinaigrette de base, par exemple, n'est en fait qu'un simple mélange : un volume de vinaigre pour trois volumes d'huile battus ensemble avec des herbes et des épices. De même, des échalotes émincées, du persil, de l'huile d'olive et de la moutarde de Dijon composent une sauce traditionnelle pour une salade verte mélangée.

Mais en improvisant un peu sur ces mélanges de base, vous obtiendrez de fantastiques marinades. Pour un plat principal succulent, essayez d'imbiber des poitrines ou des cuisses de poulet dans l'une de ces marinades pendant quelques heures, puis rôtissez le poulet à 220°C, jusqu'à cuisson complète.

Pour un plat d'accompagnement, il suffit de verser la vinaigrette sur des morceaux de pomme de terre à peine bouillis et les rôtir à la même température jusqu'à ce qu'ils soient dorés et croustillants. Ou encore arrosez des légumes verts frais, comme des asperges ou des haricots verts avec la vinaigrette, puis rôtissez-les pendant 20 minutes.

Sublimez une recette de pâtes !

Expérimentez des saveurs nouvelles

Vous pouvez toujours obtenir des goûts nouveaux et intéressants en tentant des expérimentations avec les principaux composants de la vinaigrette. Essayez le vinaigre balsamique comme glaçage sur du poisson cuit à la vapeur ou grillé. Pour la salade de chou cru, ajoutez une cuillère à soupe de sucre et mélangez avec du chou et des carottes râpés. Soyez créatif — il est difficile de se tromper.

Les recettes impromptues de pâtes fonctionnent de la même manière. Si vous avez des ingrédients de base dans votre cuisine — huile d'olive, citron, et un morceau de fromage dur à râper, comme le Parmesan — vous serez surpris de voir comment créer un plat de pâtes inoubliable.

Le « truc » réside en grande partie dans la préparation de l'eau. Faites cuire une livre de pâtes dans 5 à 6 litres d'eau avec du sel et une ou deux cuillères à soupe d'huile d'olive. Juste avant que les pâtes soient al dente, plongez délicatement une tasse graduée, résistante à la chaleur, dans l'eau de cuisson et réservez-en un peu. Égouttez les pâtes, remettez-les dans la casserole, pressez du jus de citron et arrosez généreusement le tout de Parmesan râpé.

Tout en remuant délicatement les pâtes, versez de petits filets d'eau de cuisson — la chaleur résiduelle des pâtes et de l'eau de cuisson fera fondre le fromage et formera une belle sauce. Lorsque la consistance désirée est atteinte — moins d'eau pour une sauce plus épaisse, plus d'eau pour une sauce liquide — goûtez, assaisonnez de sel et poivre, et c'est prêt !

Vous pouvez également ajouter une boîte de haricots blancs, égouttés et rincés, voire une boîte de thon italien à l'huile d'olive (égoutté) pour rapidement obtenir un plat typiquement méditerranéen. Ajoutez des flocons de piment rouge pour relever le tout, et si vous pimentez suffisamment, vous pourrez peut-être vous considérer comme un Sicilien d'adoption.