Zou de emoji als universele taal kunnen dienen?

By Samsung Nederland 16.03.2017

Culture Trends Technologie en innovatie

emoji universele taal

De emoji valt niet meer weg te denken uit het elektronisch taalgebruik. In 2015 stuurde Chevrolet een persbericht volledig in de smileytaal en werd Face with Tears of Joy uitgeroepen tot woord van het jaar volgens het Oxford woordenboek. Je kan tegenwoordig eten bestellen o.b.v. emoji’s en er zijn inmiddels een film en musical aangekondigd. We vroegen ons af: is er hier sprake van een nieuwe taal?

Opkomst emoji

Emoji whatsapp

De emoji ontstond eind jaren 90 in -hoe kan het ook anders- Japan. Omdat het met alle Japanse tekens moeilijk was om aan de norm van 140 tekens per sms te voldoen, ontwikkelde Shigetaka Kurita de figuurtjes om zo iets sneller en makkelijker uit te kunnen drukken. Ze geven een emotionele laag aan een bericht. Kurita haalde zijn inspiratie uit iconen gebruikt voor het weerbericht, verkeersborden en manga. Dit waren natuurlijk niet de eerste, hiervoor waren er de kaomoji, ╮ (  ̄~ ̄ ) ╭ , (o _ O), en de emoticons, :-). Maar wie zich de mobieltjes uit de jaren 90 herinnert, weet hoeveel tijd het kost om een dergelijk berichtje te tikken. Emoji maakt deel uit van Unicode, de internationale ‘ standaardtaal ’ voor computers. Unicode koppelt elk symbool aan een bepaald getal, zodat verschillende computers en systemen met elkaar kunnen communiceren. Sinds de emoji ’ s bij zowel Apple als Android zijn toegevoegd, zijn ze wereldwijd razend populair. Onderzoek wijst uit dat we met zijn allen er zo ’ n zes miljard per dag versturen. Niet gek dus dat een Engels bedrijf in december 2016 een vacature online plaatste van emoji-vertaler. Emoji ’ s zijn namelijk meer dan een emotionele interpunctie. Ze zijn grappig, onderdeel van kunst, spelletjes, liedjes en verhalen. Ze lijken een echte taal.

Gebruiken per land

emoji boom

Taal begon ook beeldend, namelijk met hiërogliefen. Hier stopte men echter mee omdat het teveel tijd kostte. Nu zijn de tekens echter weer tijdbesparend. Toch hangen er wat haken en ogen aan de stelling dat emoji een opkomende taal is. Het gebruik verschilt namelijk per land. Zo wordt de emoji van een buigende zakenman (typisch Japans) in andere landen gebruikt om aan te geven dat je moe bent en in slaap valt. En de drol is blijkbaar het Japanse symbool voor geluk, vandaar het lachende gezichtje. Of de nagellak emoji, die wordt vaak ingezet om te laten zien dat je er niet mee zit en fabulous bent. En iedereen kent natuurlijk de combinatie van de perzik en de aubergine, ze lijken misschien onschuldig maar dekken ondertussen een enorme seksuele lading. Ook kunnen emoji ’ s binnen vriendengroepen een hele andere betekenis krijgen. Daarnaast zijn bepaalde emoji ’ s in sommige landen populairder dan andere. Zo gebruiken volgens onderzoek de Fransen veel hartjes, Arabisch sprekenden gebruiken bovengemiddeld veel bloemen en planten en Australiërs zijn fan van emojis gerelateerd aan alcohol, drugs en junkfood. Door al deze verschillen in gebruik en interpretaties kan het nog wel eens lastig worden de emoji gelijk als nieuwe taal te bestempelen.

Maar wat is het dan wel?

emoji

Emoji ’ s kunnen misschien beter gezien worden als een soort verbindingszinnetjes. Je legt verbanden in wat je zegt en drukt er een houding of emotie mee uit. Ze kunnen mensen met verschillende culturen verbinden, je begrijpt namelijk meestal wel wat de ander bedoelt. Het is dan ook een toevoeging op de taal. Emoji ’ s missen de kracht om te abstraheren, om over iets te praten wat zich niet hier en nu afspeelt. Want hoe maak je met een emoji duidelijk dat iets een week geleden is gebeurd, of misschien wel een jaar? Emoji ’ s zijn dus uitermate geschikt als aanvulling. Het kan nuance brengen in geschreven taal, een tone of voice toevoegen. Het versterkt of onderbouwt het gevoel wat je over wil brengen, zegt datgene wat je soms met woorden niet kan zeggen. Tenzij je al tien romans op je naam hebt staan en gevoelens op papier uit je mouw schudt. Taal is continue aan verandering onderhevig en dat is helemaal niet erg. Emoji zijn daarom misschien wel gewoon de taal van het hart (^ _ -) <3.

Meer culture & tech nieuws

Discover is de plek waar we je met op tech geïnspireerde fashion, travel, food, muziek, interieur en film gerelateerde verhalen meer uit jezelf laten halen. Check bijvoorbeeld:

Wil je niks missen? Abonneer je dan op de Discover nieuwsbrief en ontvang al het inspirerende tech nieuws uit de wereld van fashion, travel, food, muziek, interieur en film direct in je inbox.