Hoe Hollywood’s meest gewilde film colorist o.a. The Martian en The Aviator met kleur tot leven bracht

By Samsung Nederland 04.04.2017

Culture Visual effects Technologie en innovatie Smart TV Film

Stephen Nakamura kleurgebruik in films

Bij het kleurgebruik in films staan we haast nooit stil. Vreemd, want met subtiele kleurcorrecties wordt voor een groot deel de sfeer van ‘n film bepaald. Discover ging daarom op zoek naar Hollywood’s meest gewilde colorist: Stephen Nakamura. We spraken exclusief met de colorist van o.a. Kill Bill, The Hurt Locker, The Martian en The Aviator. Lees snel verder!

Heb je The Hurt Locker gezien? Dan sta je er waarschijnlijk niet bij stil hoeveel tijd en moeite er in gestoken is om de film er uit te laten zien zoals ie uiteindelijk in de bios vertoond is. Subtiele digitale aanpassingen, zoals de verzadiging van de rode bomdraden en de hitte van het zand op het Irakese slagveld, hielpen de opwinding en spanning van sergeant William James ’ wereld te benadrukken. En door de beelden van een verveelde sergeant, gedurende zijn tijd in thuisland Amerika, een kouder karakter en een vlak contrast mee te geven, accentueerde dit juist die verveling weer. Hierdoor creëerde Stephen Nakamura, met subtiele kleurcorrecties letterlijk een wereld van verschil. Een contrast dat bijdroeg aan de spanningsboog van de met 6 Oscars bekroonde kaskraker.

Bekijk hieronder de trailer van The Hurt Locker om een idee te krijgen
van de rol van de kleuren van deze film:

Spoiler alert

Liske Steenbergen van onze culture redactie ging voor Discover exclusief met Stephen Nakamura in gesprek over de subtiele maar zeer bepalende rol van kleurgebruik in films. De ellelange IMDB lijst van blockbusters waar hij aan gewerkt heeft, is fenomenaal. Een kleine greep uit die lijst: Kill
Bill, Fight Club, The Martian, The Aviator en heel recentelijk ook de nog in september uit te komen re-make van It. Spoiler alert: Na het lezen van dit interview, kijk je nooit meer hetzelfde naar een film.

Wat is het werk van een film colorist?

“ Er is meestal één colorist per film. Nadat de film geschoten is, ga ik aan de slag met de beelden. Ik finetune de kleur van de beelden zo dat het past bij de visie van de filmmaker. Het kan zijn dat ik kleine verschillen tussen shot-to-shot corrigeer, of juist een bepaald deel van het shot zoals licht op het gezicht of de lucht op de achtergrond. Het doel is niet zozeer om het beeld mooier te maken, maar om echt de visie van de filmmaker over te brengen en met kleur een verhaal te vertellen. Dit kan soms wel een jaar duren, als er bijvoorbeeld veel special effects in de film zitten en de beelden heen en weer tussen zogenaamde afdelingen gaan. Maar ik ken ook kleinere, indie-films die in minder dan veertig uur gekleurd zijn. Je raakt snel verstrikt in je werk als je er zo lang mee bezig bent, dit is niet per se op een negatieve manier. Het is eigenlijk net een soort schilderij, soms gebruik ik enkele lagen en soms tientallen. ”

A4

Foto: een collega colorist werkt aan de kleuren van de film Ice Age.

Hoe ga je als film colorist precies aan de slag?

“ Het is natuurlijk een gigantische klus. Het bedrijf waarvoor ik werk, doet eigenlijk alle voorbereiding zodat ik gelijk aan de slag kan. Ik kijk altijd eerst of er gewerkt is met een dailies colorist (deze bewerkt tijdens het schieten van de film de kleuren van de beelden, -red.). Bij bijna alle grote films is dit tegenwoordig het geval. Ik kijk naar dit werk en gebruik het eigenlijk ter inspiratie. Het geeft een goed beeld van wat de filmmakers in gedachten hebben. Ik wijk er dus altijd wel wat van af. ”

Hoe werk ja als film colorist samen met de regisseurs?

“ Ik zit altijd, redelijk in het begin van het proces, samen met de director en director of photography. Ik lees niet het script heel intensief of zo, het is belangrijker om te praten met de makers. Soms
verandert hun visie over de film namelijk ook significant naarmate het editen vordert. Er zijn wat directors die een heel specifiek beeld hebben van wat ze willen, maar er zijn ook regisseurs die meer een algemeen gevoel hebben. Mijn contact met hen is daardoor ook elke keer anders. Soms wil iemand er bij zijn, maar vaak zijn ze ook bezig met of alweer een nieuwe film schieten, of met
andere zaken zoals de sound mix of special effects van de film. Vaak komen ze op een bepaald punt bij me om de film te bekijken en mij nog aanwijzingen te geven. ”  

Stephen Nakamura

Foto: Stephen Nakamura

The Aviator (van Martin Scorsese met Leonardo DiCaprio uit 2004) was als film colorist één van je grootste uitdagingen, niet?

“ Voor The Aviator wilden de director Martin Scorsese en Director of Photography Robert Richardson het beeld creëren zoals dat in die tijd, toen het onderwerp van de film Howard Hughes leefde, gedaan werd in Hollywood: de zogenaamde 2-strip en 3-strip Technicolor processen. Dit waren technieken met onder andere gekleurde lenzen om kleur toe te voegen aan beeld. Om nu datzelfde proces te doorlopen en na te doen, zou niet praktisch zijn. Met color correction hebben we dit dus nagebootst. Slechts enkele jaren hiervoor zou dit nog niet mogelijk zijn geweest, het was dan ook echt een mega technische klus waar ook enkele kleurwetenschappers aan te pas zijn gekomen. ”

Je bent als film colorist ook voor het kleurgebruik van The Martian (van Ridley Scott met Matt Damon 2016) verantwoordelijk geweest. Kun je hier wat meer over vertellen?

“ Bij The Martian (een film over Mars, -red.) had director Ridley Scott een heel goed beeld over hoe hij zijn film er uit wilde laten zien. We zaten al vrij in het begin samen naar het beeld te kijken waarbij hij zei ‘ Zie je dat zand? Ik wil dat alles er uit ziet als terra cotta. ’ Al het beeld moest dus roder gemaakt worden. Ik heb zelf geen beelden over Mars opgezocht, het idee kwam echt van Ridley. Soms kijk ik natuurlijk wel naar referentiemateriaal maar in dit geval niet. Je ziet niet vaak dat je zoveel verandert aan de kleur, het ziet er ook al gauw nep uit. Gelukkig is dat in The Martian niet het geval. Daarin speelt natuurlijk ook mee dat het een goed verhaal is, gebaseerd op een populair boek dat veel mensen het gevoel gaf dat het waar kon zijn. Ook het acteerwerk van Matt Damon, de regie en productie zijn van hoog niveau. Dan maakt het me natuurlijk ook een beetje trots dat ik daaraan mee gewerkt hebt. ”

Hoe heeft een nieuwe TV-techniek als HDR effect op hoe je als colorist aan films werkt?

“ Tijdens mijn werk heb ik de beschikking over een enorme high-end digitale cinema projector, zodat ik de beste mogelijke master kan creëren. Ik pas mijn werk dus niet aan op de specificaties van consumenten TV ’ s. Maar HDR is daar net een uitzondering op. Want wanneer ik met HDR werk, heb ik meer dynamic range en een ruimer kleurenpallet om mee te werken. Als film colorist heb ik in HDR de mogelijkheid om meer contrast in mijn werk te leggen dan bij SDR. Ik kan de witte kleuren bijvoorbeeld veel witter krijgen en de zwarte kleuren veel donkerder. Maar ook bij de overige kleuren kan ik veel meer gradatie aanleggen. HDR biedt fantastische mogelijkheden. Maar, juist omdat we dit soort dingen met HDR kunnen, wil nog niet zeggen dat we als colorists dit altijd moeten gebruiken. HDR verbetert de manier waarop we beelden op een scherm kunnen weergeven, maar het verhaal zal altijd het belangrijkste blijven. Als de technologie helpt het verhaal beter te vertellen, dan is dat natuurlijk ideaal. Maar als dat niet het geval is dan zal er geen enkele filmmaker zijn om dat te forceren. ”

In onderstaande video leggen we je uit wat HDR nu precies inhoudt. Dat Hollywood steeds meer in de ban van HDR raakt, lees je overigens in een eerder Discover artikel rondom  HDR

Meer culture inspiratie?

Discover brengt je de laatste tech nieuwtjes op het gebied van o.a. food, travel, lifestyle en culture. Wil je de Discover updates netjes in je inbox ontvangen? Geef je dan gratis op voor onze nieuwsbrief.