BrainBAND: sportgadget die hersenletsel inzichtelijk maakt

By Samsung Nederland 09.12.2016

Lifestyle Sport Smartphone App

BrainBand app sport smartphone

Slechts enkele weken geleden laaide de discussie weer op in het Nederlandse voetbal toen PSV’er Jetro Willems na een harde tik tegen het hoofd tegen de grond ging. Wanneer moet een speler met een hoofdblessure worden gewisseld? In sommige gevallen is een speler zelfs kort buiten bewustzijn, maar hervat hij toch de wedstrijd. Hoe veilig is dat? Die discussie is belangrijk.

Ernstig hoofdletsel dat onopgemerkt blijft, kan levensgevaarlijk zijn. En er zijn sporten waarbij klappen tegen het hoofd en hersenschuddingen nog veel vaker voorkomen dan bij voetbal en waarbij de risico ’ s ook veel groter zijn. Dat is bijvoorbeeld het geval in Australian Football en American Football. Samsung Electronics Australia introduceerde dit voorjaar het prototype van een ‘ wapen ’ in de strijd tegen ernstig hoofdletsel in sport: de brainBAND.

Het prototype is een product dat ontstaan is vanuit het Samsung Launching People-programma, waarbij twee experts uit volledig verschillende werkvelden technologie en innovatie optimaal benutten om maatschappelijke problemen aan te pakken. In dit geval sloegen neurowetenschapper Alan Pearce van de Australische Deakin University en industrieel ontwerper Braden Wilson de handen ineen om de brainBAND te ontwerpen. Het woord zegt het al. De brainBAND is een hoofdband, maar niet zomaar één. Het meet de impact van een klap op het hoofd en kan real-time data doorgeven over de kracht en de eventuele schade van de klap voor de sporter.

BrainBand foto 1

CTE

In Australië, maar dus ook in American Football is meer kennis over deze klappen en de eventuele gevolgen ervan geen overbodige luxe. In die sporten en ook in boksen zijn velen inmiddels goed bekend met de term CTE, Chronic traumatic encephalopathy. Het is een afwijking die ontstaat door hersenschade als gevolg van meerdere hersenschuddingen, in veel opzichten lijkt op dementie en onder meer gedrag en stemming sterk kan beïnvloeden. Het aantal gevallen nam de afgelopen jaren snel toe. Dat benadrukte de noodzaak voor oplossingen, of in ieder geval voor een beter systeem om te meten wat er met sporters gebeurt die hard tegen het hoofd worden geraakt. En dat is precies wat de brainBAND doet. Professor Pearce en ontwerper Wilson kwamen tot een hoofdband die de impact van een klap direct meet, maar ook meer data van de botsing registreert en inzichtelijk maakt wat de eventuele fysieke gevolgen zijn.

Data

Smartwatch foto

Hoe werkt dat dan in de praktijk? Eigenlijk vrij simpel. Op de rubberen hoofband zit een rij ledlampjes die bij impact de kracht aangeven. Geel betekent een relatief kleine impact, oranje geeft aan dat er mogelijk problemen uit de klap kunnen voortkomen en rood is een indicatie dat de speler in kwestie direct van het veld moet voor nader onderzoek. Tot zover de belangrijkste informatie voor de speler zelf. De uitgebreidere data gemeten bij de confrontatie kan in real-time worden verstuurd naar smartphones en tablets van Samsung, waar direct alle waarden en mogelijke gevolgen van de klap cijfermatig op het scherm verschijnen. Bruikbare informatie voor artsen, coaches en scheidsrechters. Zo kan de fysieke gesteldheid van een sporter steeds opnieuw worden bekeken en worden beoordeeld of spelen verantwoord is.

‘ Levensbedreigende blessures voorkomen ’

Smartphone BrainBand foto

Philip Newton, marketingdirecteur van Samsung Australia, is trots op de brainBAND: “ Bij Samsung geloven we dat we technologische grenzen kunnen blijven verleggen en door innovatie keer op keer nieuwe mogelijkheden kunnen creëren. ” Professor Pearce is al even enthousiast. “ Dit helpt de sporters nu, maar de brainBAND helpt ons ook om steeds beter te begrijpen wat de gevolgen zijn van bijvoorbeeld herhaalde hersenschuddingen en kan zo op termijn op elk niveau van de sport levensbedreigende blessures voorkomen. ”

Sport en tech

Wil jij met tech meer uit jezelf kunnen halen? Discover inspireert je met de laatste tech nieuwtjes op het gebied van sport en lifestyle. Wil je de beste Discover artikelen netjes in je inbox ontvangen? Geef je dan op voor onze nieuwsbrief. Dan sturen we je één keer per maand je favoriete Discover artikelen toe.