Menstruatie apps: Hoe je je menstruatiecyclus met deze apps naar je hand kunt zetten

By Samsung Nederland 12.06.2017

Lifestyle App Technologie en innovatie Smartphone Trends

Hormonology apps

Journalist op het gebied van vrouwelijke gezondheid en hormoonexpert Gabrielle Lichterman combineerde in 1999 duizenden wetenschappelijke studies over hoe de menstruatiecyclus bij vrouwen van directe invloed is. Op stemming, energielevels, gezondheid, libido, geheugen en zo veel meer factoren in ons dagelijks leven. Ze schreef er een boek over en maakte succesvolle menstruatie apps die het leven van veel vrouwen al een stuk gemakkelijker maken. Discover belde met Gabrielle in Florida en vroeg haar hoe dit precies werkt.

Vrouwen opgelet, wist je dat je meer energie hebt en dieper slaapt op de achtste dag van je menstruatiecyclus? Dit komt omdat je oestrogeengehalte stijgt. Tegelijk ervaar je wel sneller stress omdat juist dit hormoon de hersenen meer prikkelt. Een typische dag voor een kop kalmerende kamillethee dus. En wist je bijvoorbeeld dat op de twintigste dag van je cyclus het stijgende progesterongehalte ervoor zorgt dat je minder energie hebt en juist meer trek? Maar dat je door dit hormoon wel tot 30% meer vet kunt verbranden tijdens dat uurtje aerobic of hardlopen?

Inzicht in menstruatiecyclus

Gabrielle Lichterman, journalist op het gebied van vrouwelijke gezondheid en hormoonexpert, besefte dat deze informatie over de menstruatiecyclus het leven van vrouwen een stuk gemakkelijker zou kunnen maken. Als vrouwen beter inzicht hebben in hun, door hormonen gedreven, gedrag en stemmingen, kunnen ze daar rekening mee houden. Ze hoeven ze zich niet meer af te vragen waar die huilbui nou ineens vandaan kwam of waarom ze ineens zo weinig energie hebben. Begrip en inzicht geeft rust. Gabrielle verdiepte zich in duizenden studies over dit onderwerp en schreef er een boek over. Bovendien maakte ze zes succesvolle Hormonology apps voor vrouwen, voor jonge vrouwen en voor mannen die hun vrouwen graag beter begrijpen. Discover belde met Florida om van Gabrielle het verhaal te horen achter deze apps.

Hoe maken deze menstruatie apps het leven van vrouwen gemakkelijker?

“ Vrouwen kunnen met behulp van deze menstruatiecyclus app precies zien wat hun beste dagen zijn, op het gebied van liefde, energie, seks, gezondheid, geld en meer, zodat ze heel gericht kunnen plannen. Een voorbeeld, je wil de garage uitmesten, een stoel opnieuw bekleden of een kamer verven. Dat wil je natuurlijk doen als je veel energie en uithoudingsvermogen hebt. In de menstruatie app kun je zien dat dit in de tweede week van je menstruatiecyclus is, de week voor de ovulatie. Op deze dagen is het oestrogeengehalte hoog en dat zorgt voor extra energie. Of je wil jezelf af en toe verwennen met iets lekkers, zeg een ijscoupe, en wilt weten in welke week je daar extra van kunt genieten? In de menstruatie app zie je dat dit in de derde week van je cyclus is, de week na de ovulatie. Het progesterongehalte gaat nu stijgen en hierdoor krijg je trek in lekkere dingen, maar belangrijker nog, dat ijsje zal je in die week ook extra verzadigen. ”

Hormonology apps

En de ongemakken van de menstruatiecyclus?

“ Ja, dat is net zo belangrijk! De Hormonology apps helpen vrouwen en tieners met hormonale uitdagingen gedurende de maand, zoals vermoeidheid of stemmingswisselingen. Gebruikers kunnen precies zien wanneer de kans hierop groter is en zo kunnen ze er rekening mee houden. Stel dat je bijvoorbeeld gaat verhuizen op een dag in je menstruatiecyclus waarop je energie laag is, dan kun je vast extra maatregelen treffen zoals vroeger naar bed, een gezond ontbijt voor meer energie en misschien wel een extra kop koffie voor een boost. ”

Je wist al veel over vrouwelijke gezondheid?

“ Klopt, ik werk al twintig jaar als journalist op het gebied van vrouwelijke gezondheid. Ik schrijf vooral veel over nieuwe medische onderzoeken, zowel op het gebied van reguliere als alternatieve geneeskunde. Ik heb voor vele publicaties in Amerika, maar ook wereldwijd geschreven. Het is mijn passie om me te verdiepen in kwalitatieve onderzoeken op het gebied van gezondheid en dat te delen met mensen die daar hun levenskwaliteit door kunnen verbeteren. Ik doe dit werk nog steeds met veel plezier, je kunt mijn artikelen over het laatste nieuws op het gebied van gezondheid bijvoorbeeld elke week lezen in het blad Woman ’ s World, dat in Amerika en Canada te krijgen is. ”

Hoe kwam je op het idee voor Hormonology?

“ In 1999 deed ik research voor een artikel over gezondheid. Ik kwam toen een net gepubliceerd onderzoek tegen over hormonen bij vrouwen en hun gedrag. Dat ze zich meer aangetrokken voelen tot mannelijke mannen op de dagen in hun maandelijkse cyclus dat het oestrogeengehalte hoger is. En dat vrouwen zich juist tot zachtere of de wat meer vrouwelijke man aangetrokken voelt als hun oestrogeen lager is tijdens de menstruatiecyclus. In die tijd sprak nog helemaal niemand over het effect van hormonen op het gedrag, emoties en stemming van vrouwen, dus dit was toen een openbaring. Ik had het vermoeden dat er nog meer studies moesten zijn naar dit onderwerp, verborgen in medische publicaties. Dus ik ging op jacht en vond er honderden. De één was nog interessanter dan de ander en ze toonden stuk voor stuk aan hoe de ups en downs van onze hormonen tijdens onze maandelijkse cyclus ons enorm beïnvloeden. Onze stemming, energielevels, geheugen, slaapkwaliteit, libido, gezondheid, maar ook hoe we bijvoorbeeld geld uitgeven of wanneer we geneigd zijn om risico ’ s te nemen. Iets wat mijn arts me nog nooit had verteld. Ik wilde deze informatie met andere vrouwen delen zodat ze meer inzicht krijgen in hun emoties en gedrag. Zo onstond het idee voor Hormonology. ”  

Gabrielle Lichterman

Gabrielle Lichterman is de ontwikkelaar van de Hormonolgy apps. Foto: Hormonolgy

En dat werd een menstruatiecyclus app?

“ Ik heb al die studies verzameld, bestudeerd en ze per onderwerp gebundeld. Alle inzichten uit deze studies heb ik verwerkt in een menstruatiecyclus kalender. Dat werd een dagelijkse ‘ Hormone Horoscope ’ om vrouwen elke dag van hun cyclus inzichten te geven over hormonen en het effect op gedrag en emoties. Vervolgens schreef ik er in 2005 een boek over, 28 Days: What your Cycle Reveals about Your Love Life, Moods and Potential, en daarmee kreeg ik bekendheid. De media pikte dit op en zo werd ik een veelgevraagd expert op dit gebied. In 2013 ben ik begonnen om hier apps van te maken en dat zijn er nu zes. ”

Toen moest je je verdiepen in technologie, hoe ging dat?

“ In 2012 werd het me duidelijk dat app technologie een nieuwe, en noodzakelijke, manier was om Hormonology te delen met vrouwen, maar ik had daar inderdaad totaal geen ervaring mee. Ik ben immers journalist. Toen ik besloot een menstruatiecyclus app te creëren moest ik dus hulp vragen aan een expert. Zo ben ik me gaan verdiepen in app makers, zowel bedrijven als freelancers, en heb verschillende offertes opgevraagd. Ik was totaal verrast door de prijsverschillen in de offertes, van $500 tot $100.000 per app en dan overdrijf ik niet! Ook de communicatie met de verschillende partijen verliep verrassend, sommige freelancers leken van een andere planeet en grotere bedrijven wilde niet eens praten over ‘ zo ’ n klein project ’ . Gelukkig vond ik een geschikt bedrijf hier in Amerika, Symons Software Solutions, waar ik nog steeds mee samenwerk. Met hen heb ik al zes apps gecreëerd en er zijn er nog twee in de maak. ”     

Wat is je belangrijkste tech les geweest?

“ Dit heb ik helaas uit ervaring geleerd: ook al vindt een vrouw de content van de app interessant, als ze de look and feel niet vindt passen bij haar lifestyle, dan delete ze de app meteen weer. Mijn eerste menstruatiecyclus app, Hormone Horoscope, had een roze achtergrond, letters in roze en hartjes als puntjes op de i. Heel vrouwelijk en meisjesachtig dus. Samen met het team dachten we dat dit passend zou zijn bij een app voor vrouwen. Vervolgens kreeg ik enorm veel e-mails van vrouwen die de content fantastisch vonden, maar het meisjesachtige design vreselijk en dat ze de app daarom weer hadden verwijderd. Ik heb die feedback ter harte genomen en we hebben een nieuwe versie van de app gecreëerd, met een neutraal design. Ik heb gekozen voor neutrale kleuren en grafische elementen. We hebben meer gelet op functie en gebruiksgemak en minder op de vormgeving. Ik heb de roze app verwijderd uit de app store en vervangen door deze neutrale versie. Wat gebeurde er? Opnieuw kreeg ik heel veel e-mails van vrouwen die juist het roze fantastisch vonden en deze neutrale variant vreselijk! Ook deze vrouwen hebben de neutrale app zonder pardon weer verwijderd. Dus uiteindelijk heb ik beide versies van de Hormone Horoscope apps gelanceerd in de app store, de roze en de neutrale variant. Nu kunnen de vrouwen zelf kiezen wat ze passend vinden en ik ben blij om erbij te kunnen vertellen dat ik sindsdien geen enkele klacht meer heb ontvangen over het design! ”

Hormonology apps

Wat is jouw visie op technologische innovaties en ontwikkelingen?

“ Ik ben een vrouw van 46 jaar oud en behoor dus tot een generatie die opgegroeid is voor deze technologische explosie. Hierdoor kan ik juist het verschil zo waarderen. Technologie zorgt er op vele nieuwe manieren voor dat mensen een gelukkiger leven kunnen najagen. Het is bijvoorbeeld gemakkelijker om vrienden te ontmoeten of een partner te vinden of activiteiten die je leuk vindt. Het zorgt voor empowerment van mensen in gebieden die onderdrukt worden en het maakt zichtbaar wat er in de wereld gebeurt en wat regeringen soms liever willen verbergen. Technologie en internet helpt mensen om te creëren, nieuwe dingen te leren en doelen te bereiken door educatie. En, net als mijn Hormonology apps, geeft het mensen praktische tools en informatie op het gebied van gezondheid. Sommige mensen maken zich druk over de impact van technologie, dat echt contact tussen mensen minder wordt, mensen uit elkaar drijft of dat we alleen nog maar boven onze smartphone hangen in plaats van het leven te beleven. Maar andersom werkt dat net zo goed, het brengt mensen dichter bij elkaar, kan onze gezondheid verbeteren en zorgt ook juist voor verbinding en meer begrip voor elkaar. Ik zie technologie als een supermarkt, je kunt je kar vol stoppen met junk food, chips en frisdrank. Of je kunt kiezen voor verse producten, groente en fruit. Maar in ieder geval hebben we de keuze! ”      

Meer tech inspiratie?

Discover brengt je de laatste tech nieuwtjes op het gebied van o.a. food, travel, lifestyle en culture. Wil je de Discover updates gemakkelijk direct in je inbox ontvangen? Geef je dan op voor onze gratis nieuwsbrief.