Rulebreaker Ruben Lenten: zonder zee geen bestaan

By Samsung Nederland 18.08.2017

Lifestyle Sport Rulebreaker

Ruben Lenten Rulebreaker

Master of Extreme. De bijnaam van Ruben Lenten vat goed samen wat voor persoon de 29-jarige Nederlandse kitesurfer is. Hij verlegt telkens zijn grenzen, zowel op als naast het water. Tot die zwarte dag in 2015, toen er lymfeklierkanker werd vastgesteld bij Lenten. Maar hij herstelde, ging weer op zijn kiteboard staan en naast het produceren van films, creëren van nieuwe concepten en organiseren van evenementen heeft hij een nieuwe missie: de oceanen en de planeet redden.

Op twaalfjarige leeftijd stapt Ruben Lenten voor het eerst op een kiteboard. Hij zag op het strand bij zijn geboorteplaats Noordwijk dat iemand met een enorme inflatable kite aan het surfen was en dacht: ‘ dat wil ik ook ’ . De Noordwijker bleek talent te hebben en werd al snel professioneel kitesurfer. Lenten behoorde tot de wereldtop en in 2005 won hij de Red Bull King of the Air in Maui. Toch besloot hij na enige tijd het roer om te gooien en zich niet meer met de officiële kitecompetities bezig te houden. Hij was het namelijk niet meer eens met de internationale regels van de kitecompetitie-scene en besloot zijn eigen pad te volgen. “ Het is nog zo ’ n jonge sport, de regels moeten eigenlijk nog gemaakt worden ” , aldus Lenten.

‘ Buiten comfortzone ’

Hij ging zich meer focussen op extreme kitin g en zijn eigen kitesurfmerk Len10. Daarnaast maakte hij een aantal kiteboardvideo ’ s, creëerde hij nieuwe kiteboardconcepten en organiseerde hij evenementen zoals de LEN10 Megaloop Challenge. Ook ontwikkelde hij een nieuw competitieformat waarbij het publiek meer betrokken wordt bij de wedstrijd, met onder andere een makkelijk te volgen scoresysteem waarbij er ook nog eens meer én hogere sprongen worden gemaakt.

“ Het zit in mij om steeds buiten mijn comfortzone te treden om hoger, harder en extremer te gaan. Daar kick ik op. Dus van nature doe ik er alles aan om m ’ n lichaam, geest en materiaal op orde te hebben om zo mijn (te) gekke ideeën te realiseren ” , zel Lenten eens over zijn drive om telkens de grenzen te verlengen.

‘ Dacht dat dit het einde was ’

Ruben Lenten

Het leven gaat de kitesurfer voor de wind, totdat hij in 2015 wordt gediagnosticeerd met lymfeklierkanker. “ Ik was in Amerika voor afspraken bij een studio in Hollywood en drie dagen later zou ik naar het festival Burning Man gaan ” , blijkt Lenten terug. “ Op die ochtend werd ik zwetend wakker in mijn bed. Ik ging met mijn vriendin direct naar de dokter. Er werd een foto gemaakt, maar pas vlak voordat ik het kamertje inliep voor het resultaat realiseerde ik dat het ook iets ergs kon zijn. Toen ik binnenliep zag ik het al aan hun gezichten. ‘ Je hebt een tumor van tien bij tien centimeter achter je hart ’ , kreeg ik te horen. Ik dacht dat dit het einde zou zijn. ”

Kleine dingen

Het leven van Lenten stond op z ’ n kop. “ Vooral de eerste twee weken leefde ik in een rollercoaster . Daarna was het chemo harken. Een van de heftigste kuren, dus dat was even schrikken. Maar vanaf dat moment stond ik er positief in. Ik kijk altijd naar de benefits ; focussen op de dingen die je nog wel kunt doen. ”

Mede dankzij zijn enorme liefde voor het kiteboarden wist Lenten volledig te herstellen. “ Mijn  drive  was om zo snel mogelijk weer te kiten. En om van ieder moment in het leven te genieten, ook de kleine dingen naast het kitesurfen en de  business . Het klinkt cliché, maar het gaat om  the little things . Dat realiseer ik me nu nog meer dan dat ik al deed. ”

Oceanen én aarde redden

Rulebreaker Ruben Lenten

Lenten is weer herenigd met zijn kiteboard en heeft een nieuw doel: zijn steentje bijdragen aan het redden van de oceanen en de planeet. “ Zonder de zee en de natuur zouden wij helemaal niet bestaan. Elke tweede ademhaling die we nemen komt van de zee. Ik ben opgegroeid bij de zee en voel een enorme connectie. Het is me de afgelopen jaren flink duidelijk geworden dat we met z ’ n allen in actie moeten komen om onze oceanen en planeet te redden. Niet alleen door het stoppen van vervuiling in zee en op land door overmatig plasticgebruik, maar ook zeker door te stoppen met te veel vis uit de zee te trekken. Ik draag mijn steentje bij door samen te werken met  Oceana Europe . Uiteraard let ik ook zelf op m ’ n plasticgebruik. Ik let op welke producten ik koop, doe  beach cleanups , verspreid het juiste verhaal en blijf meer leren over de oplossingen voor dit probleem. ”

Ondertussen blijft Lenten doen wat hij het liefst wil: kiteboarden. “ Ja, zodra het stormt begint mijn hartje sneller te kloppen en wil ik gaan vliegen boven de zee. ” Bekijk hieronder de film die we met hem maakten:

Speciaal voor jou geselecteerd:

Meer Rulebreakers?

In deze Rulebreakers serie gingen Typhoon en Danielle van Grondelle Ruben Lenten al voor. Benieuwd naar onze nieuwe Rulebreakers? Abonneer je je hieronder op onze nieuwsbrief, dan ontvang je deze automatisch in je inbox. Voor meer info over onze andere Rulebreakers ga je naar rulebreakers.nl .

Hou me op de hoogte