Een tech carrière in de VS: do’s and don’ts voor werken in Silicon Valley

By Samsung Nederland 10.10.2016

Lifestyle Technologie en innovatie

silicon valley technologie en innovatie

Je vestigen in de Verenigde Staten, en dan vooral in Silicon Valley, om daar een carrière uit te bouwen, is waarschijnlijk de ultieme droom van menig tech professional. Maar hoe doe je dat? En waar begin je mee? Discover journaliste Kim Verhegge ging in gesprek met Grégory Fryns. Deze jonge ingenieur in de computerwetenschappen studeerde af aan de Universiteit van Luik en ging in het zonnige Palo Alto op zoek naar een stimulerende carrière.

Grégory, kun je ons eerst vooral vertellen hoe het besluit er kwam om in Silicon Valley te gaan werken?

Het was een beetje een bevlieging. Na m'n studies in Luik ben ik aan de slag gegaan als consultant in Brussel. Na een paar jaar kreeg ik de gelegenheid om een project uit te voeren in het zuiden van Frankrijk, in Nice. Maar na 5 jaar begon ik de drang te voelen om van baan te veranderen. Op hetzelfde moment vertrok mijn toekomstige vrouw richting Stanford voor haar onderzoek. Het kostte me nog wel een paar maanden om te realiseren wat eigenlijk heel vanzelfsprekend was: aan de ene kant verveelde ik me op mijn werk, en anderzijds woonde mijn vriendin aan de andere kant van de wereld … in Silicon Valley. De keuze was dus eigenlijk heel eenvoudig. In een paar maanden tijd ondernamen we alle nodige administratieve stappen – inclusief een huwelijk in Las Vegas – zodat ik een visum kon krijgen om haar te volgen.

Een baan zoeken in de tech wereld in Californië moet je waarschijnlijk wel heel anders aanpakken dan bij ons. Hoe ging het voor jou? En wat zijn de grootste verschillen in vergelijking met onze Europese manier van doen?

Werk zoeken is hier inderdaad behoorlijk anders. Ik kwam hier heel optimistisch naar toe, denkende dat m'n diploma alle deuren zou openen. Uiteindelijk heb ik meer dan een jaar vacatures zitten doorlopen op verschillende fora en websites. Ik denk niet dat het aan m'n diploma lag maar eerder aan m'n situatie, en dan zeker aan m'n ongewone visum. Vele bedrijven zagen er een beetje tegenop om iemand aan te nemen die nog nooit in de VS had gewerkt. Bovendien was er ook een groot cultureel verschil in de manier van omgaan met mensen. Ik ben van nature nogal introvert – zelfs voor een Europeaan – en dat contrasteerde natuurlijk fel met de Amerikaanse kandidaten die heel erg zelfverzekerd en "outgoing" zijn. Gelukkig kon ik rekenen op hulp van de universiteit van Stanford om m'n CV aan te passen en me voor te bereiden op de sollicitatiegesprekken.

Traffic

Bij welk bedrijf ging je uiteindelijk aan de slag?

Ik werk nu voor Capriza, een bedrijf met zo'n 100 werknemers dat in Palo Alto is gevestigd. Wij bieden een product aan waarmee bedrijven hun eigen smartphone en tablet apps kunnen maken op basis van hun online bedrijfsoplossingen zoals Oracle, PeopleSoft, SAP, SalesForce... eigenlijk alles wat je met een webbrowser kunt raadplegen. Ik ben een "Customer Succes Engineer". Concreet houdt dit in dat ik een technical consultant voor onze klanten ben: ik help hen dankzij m'n technische expertise optimaal gebruik te maken van ons product. Bovendien kan ik door mijn nauwe relatie met de klanten concrete feedback geven zodat de productmanagers kunnen bepalen welke richting ze uit moeten gaan met het product.

In deze sector werken in een regio als Silicon Valley: daar droomt iedere "tech entrepreneur" van. Het lijkt een bijzonder stimulerende omgeving. Vanuit je eigen ervaring, wat zijn de dingen die je het leukst vindt aan de Amerikaanse manier van werken? En zijn er ook dingen waar je aan moet wennen?

De werkomgeving is hier inderdaad totaal verschillend van wat ik in Brussel of Nice heb kunnen meemaken. In Europa werkte ik voor grote bedrijven van tienduizenden werknemers en waar het leven vrij rustig was. Hier gaat alles sneller en je voelt dat je werk een directe invloed heeft op de welvaart van het bedrijf. Dit brengt uiteraard een grote hoeveelheid stress met zich mee, maar je voelt je wel veel meer gewaardeerd. Je weet waarom je in de ochtend opstaat en je doet het met plezier, zeker omdat deze mentaliteit wordt gedeeld door alle medewerkers. Maar de grens tussen werk en privé is best wel wazig, eigenlijk bestaat ie geeneens. Iedereen krijgt zijn professionele e-mails op zijn persoonlijke telefoon en het aantal dagen verlof contrasteert onwijs met wat ik in Frankrijk kende. Uiteraard ben ik ontzettend blij met dit avontuur als enthousiaste dertiger, maar ik zie me dit tempo niet m'n hele carrière lang volhouden.

Heb je misschien nog een paar tips voor mensen die, net zoals jij, hun geluk in de VS willen beproeven? En dan met name in Silicon Valley? Bepaalde tips & tricks of dingen die je juist moeten vermijden?

Je moet vooral administratief goed voorbereid zijn. Zorg ervoor dat je een visum hebt waarmee je in de Verenigde Staten mag werken. Of beter nog: probeer een green card te bemachtigen dankzij de jaarlijkse loterij. Op de website van de Ambassade van de Verenigde Staten kan je een heleboel nuttige informatie hierover vinden. Wat het werk betreft, is het slim om op voorhand wat vacatures door te nemen. Hierdoor krijg je een duidelijker beeld van de profielen die goed in de markt liggen en kun je peilen of je diploma in de smaak zal vallen bij potentiële toekomstige werkgevers. Het is ook nuttig om je CV te herzien – en uiteraard, hem naar het Engels te vertalen! - en te oefenen op het schrijven van motivatiebrieven op basis van de Amerikaanse normen. Je kan ook al wat ervaring op doen door te solliciteren vanuit Europa: veel werkgevers gaan akkoord om de kennismakingsinterviews via Skype te doen. Het is ook belangrijk om een huis of appartement te vinden tegen een goede prijs, wat niet eenvoudig is als je niet ter plaatse bent. Degenen die, net als ik, op voorhand geen baan konden vinden, kunnen zich maar beter voorbereiden om hun spaarcenten als sneeuw voor de zon te zien verdwijnen. Het leven is hier erg duur. Wanneer je al deze factoren in acht hebt genomen, heb ik nog maar een tip: niet teveel denken en gewoon doen!

Meer travel inspiratie?

Discover brengt je de laatste tech nieuwtjes op het gebied van o.a. food, travel, lifestyle en culture. Wil je de Discover updates netjes in je inbox ontvangen? Geef je dan gratis op voor onze nieuwsbrief.