VR-teknik ger cancerdrabbade barn en kreativ tillflyktsort

VR-teknik ger cancerdrabbade barn en kreativ tillflyktsort

Möjligheterna med Virtual Reality är många, och i ett unikt pilotprojekt på Rikshospitalet i Oslo, pågår sedan två år ett försök att använda tekniken för att ge barn och ungdomar med cancer ett avbrott i vardagen.

- Det känns otroligt spännande att få vara med i ett projekt som detta, och se hur vår teknik kan komma att hjälpa barn och unga som under en period befinner sig i en mycket svår livssituation, säger Elin Wallberg, Corporate Citizenship Manager på Samsung.

På Rikshospitalet behandlas barn som är drabbade av benmärgscancer med starka cellgifter. Cellgifterna slår ut barnens immunförsvar, de blir mycket infektionskänsliga och placeras därför i särskilda isoleringsrum under behandling som pågår mellan fyra till sex veckor. Isolering från virus och bakterier innebär också isolering från livet, klasskompisar och fotbollsträningar, vilket har visat sig ha en stark negativ påverkan på deras mentala hälsa.

För att försöka minska barnens stressnivåer använder sjukhusets psykologer och musikterapeuter visualiseringstekniker som går ut på att barnen övar på att drömma sig bort till en annan värld. Men de tunga cellgiftsbehandlingarna ger ofta barnen yrsel och illamående som gör det svårt för dem att kunna fokusera.

- Vi funderade på om VR skulle kunna användas för att ge barn och ungdomar under isolering ett avbrott i vardagen. Psykologer och musikterapeuter använder visualiseringstekniker för att låta patienterna drömma sig bort från verkligheten, men det är inte lätt när man är sjuk, har smärtor och går på starka mediciner. Vi kontaktade psykologer och musikterapeuter på Rikshospitalet och de tyckte det var en bra idé var villiga på att prova, säger Holly Ankjell, Projektledare på Kreftföreningen.

Terapeuterna på Rikshospitalet hade aldrig hört om ett liknande projekt men trodde på idén. Samsung och Making View togs in som experter inom VR och i samråd med terapeuter och psykologer producerades femton olika VR-upplevelser. Under två år har patienterna som ingått i projektet på Rikshospitalet kunnat gå på virtuella skogspromenader, ligga på stranden eller simma med delfiner.

Julie Jane Bredal Berge – psykolog på Rikshospitalet kan konstatera att VR-upplevelserna har haft effekt:

- VR-glasögon har visat sig vara ett bra sätt för att få igång en dialog och ett terapeutiskt samarbete med barnen i projektet.

För att föra ut kunskaperna tog Rikshospitalet och Kreftföreningen projektet till nästa nivå genom att öppna utställningen ”Isolat” på Kreftföreningens Vitensenter i centrala Oslo. Utställningen består av ett rum som visualiserar ett av isoleringsrummen på Rikshospitalet, där besökare för en kort stund kan uppleva hur barn som befinner sig i isolering under behandling har det och hur VR kan hjälpa dem att utforska andra världar.

För mer information, besök Kreftföreningens hemsida