Oscar voor beste visual effects gaat naar Ex Machina

By Samsung Nederland 29.02.2016

Culture Visual effects Technologie en innovatie Film

Oscar voor beste visual effects gaat naar Ex Machina

De winnaar van de Academy Award voor Best Visual Effects 2016 is bekend: Double Negative mocht het gouden beeldje in ontvangst nemen voor hun zeer geslaagde bijdrage aan Ex Machina. Het is ook voor het eerst dat een vrouwelijke vfx-supervisor onderdeel uitmaakt van het winnende team.

Discover vroeg de Nederlandse visual effects expert Dennis Kleyn naar zijn mening over deze toch wel opmerkelijk winnaar. Met zijn bedrijf Planet X FX is hij voor vele Nederlandse films verantwoordelijk geweest voor de visual effects en als één van de oprichters van de Nederlandse Vereniging van Visual Effects Professionals brengt hij alle visual effects professionals in Nederland bij elkaar.

Ex Machina: het verhaal in het kort

In de film wordt een jonge computerprogrammeur uitgenodigd door de teruggetrokken CEO van het bedrijf waar hij werkt om een week lang door te brengen in zijn afgelegen buitenverblijf. Een vreemd experiment ontvouwt zich, waarbij de jongen oog in oog komt te staan met state-of-the-art kunstmatige intelligentie in de vorm van Ava, een mooi robotmeisje (Alicia Vikander, die ook een Oscar in de wacht sleepte voor Beste Vrouwelijke Bijrol voor The Danish Girl). Bekijk hier de trailer:

Opmerkelijke winnaar Oscar voor visual effects

De winst is opmerkelijk te noemen, aangezien de twee favorieten (Star Wars: The Force Awakens en The Revenant) over een aanzienlijk hoger budget beschikten en daarmee meer mogelijkheden tot 'uitpakken' hadden. In die zin is de winst van Ex Machina ook een creatieve overwinning te noemen: het vfx-team achter de film heeft op een subtiele en zeer effectieve manier de effecten vormgegeven met een voor Hollywood beperkt budget. Ondanks dat je als kijker weet dat Ava niet echt kan bestaan, zijn de ingrepen die in het visual effects traject zijn gedaan aan haar voorkomen, onzichtbaar. Je kijkt dwars door haar middel heen en de achterkant van haar hoofd is transparant zodat een futuristisch ogend systeem met LED lichtjes, processoren en geavanceerde techniek zichtbaar wordt.

Prominente plek voor visual effects

Wat doeltreffend is aan de aanpak van het relatief kleine team achter Ex Machina is het betrekken van de visual effects op een zeer vroeg moment in de productie - eigenlijk op het moment dat het scenario er wel al is, maar er verder nog wordt ontworpen, gebouwd en gestoryboard. Hoe meer het 'design' van de visual effects geïntegreerd wordt met de vormgeving en structuur van de film, hoe beter en effectiever het eindresultaat zal zijn. In dit geval betekende dat een voor vfx haalbaar ontwerp dat tegelijkertijd overtuigend futuristisch en origineel moest zijn. Van tevoren werd uitvoerig onderzoek gedaan naar hoe het kostuum van de actrice zou (samen)werken met de robot-onderdelen die als 3D-renders uit de computer komen. De belichting en integratie moeten kloppen, maar de grootste uitdaging bleek de 'tracking' te zijn: het proces dat ervoor zorgt dat alles wat er vanuit de computer aan het gefilmd materiaal wordt toegevoegd naadloos qua beweging meedoet. Draaiende hoofden, lopende benen; alles moet exact kloppen om ervoor te zorgen dat Ava een geheel lijkt.

Puur spel dankzij visual effects

Het doel van het team was om zoveel mogelijk van Alicia Vikander's spel zo puur mogelijk te houden. Op de set is er mede daarom geen gebruik gemaakt van green screens en andere technische hulpmiddelen. Bijna alles is tijdens de nabewerking digitaal uitgeknipt en bij gepoetst.

Goed gemaakte visual effects

Het zijn dit soort keuzes, samen met de eerdergenoemde doortastende voorbereidingen, die ervoor zorgen dat de visual effects van Ex Machina zo geslaagd zijn. Maar mogelijk nog doorslaggevender is de manier waarop het verhaal is vertaald naar het witte doek; de film trekt je helemaal mee in een fictieve,maar herkenbare futuristische wereld waarbij je al snel vergeet dat je naar goed gemaakte visual effects aan het kijken bent. En dat is voor iedere film de grootste beloning.

Meer culturele inspiratie?

Discover brengt je de laatste tech nieuwtjes op het gebied van film, muziek en art. Check bijvoorbeeld onze longread over visual effects , 6 SXSW trends , 22 Netlfix tips om meer uit je abonnement te halen, de 6 ADE feestjes waar vrijwel niemand naar binnen mocht, deze hele vette video over hoe geluid er nu eigenlijk uitziet of 3 redenen waarom je niet meer om 360 audio heen kunt.

Culturele inspiratie: gewoon in je inbox!

Wil je de Discover updates netjes in je inbox ontvangen? Geef je dan gratis op voor onze newsletter . Dan sturen we je één keer per maand je favoriete Discover artikelen toe.