Hoe Brad Pitt FC Midtjylland inspireerde en hen van subtop naar Europees voetbal bracht

By Samsung Nederland 23.10.2015

Lifestyle Technologie en innovatie Sport

Sport data Midtjylland Brad Pitt

Innovatie en data zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. Bij Samsung werkt bijvoorbeeld 1 op de 4 medewerkers op een R&D afdeling. Elke dag werken zo’n 70.000 mensen aan nieuwe innovaties. Maar hoe werkt dat eigenlijk in de voetbalwereld? Het Deense FC Midtjylland was ooit een subtopper. Maar door data en technologie in te zetten, geïnspireerd op de film Moneyball, belandden de Denen in Europees voetbal. Discover neemt je mee naar de Deense versie van de David en Goliath mythe.

Brad Pitt als inspiratiebron

Het Deense FC Midtjylland had nog niet zo lang geleden te kampen met grote financiële problemen. Tot vorig jaar de Britse zakenman en voormalig professioneel gokker Matthew Benham een meerderheidsaandeel kocht in de club en zijn revolutionaire statistische benadering van de sport introduceerde. Benham bedrijft wat in de volksmond 'Moneyball' wordt genoemd. Moneyball is de verfilming van het boek van de Amerikaanse auteur Michael Lewis. Door een vaste speelstijl te kiezen en alleen spelers te kopen die in statistisch opzicht waardevol waren voor die speelstijl, probeerde directeur Billy Beane (Brad Pitt) toch de concurrentie aan te gaan. Het werkte. Het 'kleine' Oakland schopte het onverwacht tot de play-offs.

Wetenschappelijk voetbal

Shots and goals

Moneyball is een spel van wetmatigheden, van feiten. En zo werkt Benham ook bij Midtjylland en het Engelse Brentford FC, waar hij ook eigenaar van is. Midtjylland-voorzitter, schrijver en ondernemer Rasmus Ankersen benadrukte al vaker dat Midtjylland nooit een trainer zal ontslaan op basis van wedstrijdresultaten. De Denen hebben zo hun eigen metingen om de prestaties van de trainer in te schatten. En voor spelers geldt hetzelfde. De club werkt samen met het Deense eye4TALENT, een bedrijf dat voetbal op een wetenschappelijke en innovatieve wijze benadert.

Relevante statistieken bepalen spelersaankopen

Dangerzone

Het gaat niet om statistieken, maar om relevante statistieken, zo weten ze bij eye4TALENT. "Wij hebben voor Midtjylland en onze andere klanten een compleet analyseplatform gebouwd waar de club de statistieken kan verzamelen die zij zelf belangrijk vindt," zegt Morten Thyme Rasmussen, COO en mede-eigenaar van het bedrijf. Wanneer de club bijvoorbeeld een speler zoekt die zijn tegenstander met links kan uitkappen en een indraaiende voorzet kan geven, is dat de actie die door een scout vanaf de tribune gezien en geregistreerd kan worden. En dat geldt voor alle voor een club belangrijke competenties. Door de kwaliteiten te tellen die aansluiten bij de behoeften, krijgt de club vanzelf relevante statistieken op basis waarvan spelers gekocht kunnen worden die de ploeg daadwerkelijk sterker maken.

Spelers doen eigen analyse

Mydtyland

Om de prestaties en de voortang van talenten binnen een club goed bij te houden, is het platform bovendien toegankelijk voor spelers. De coach vertelt de spelers op welke acties ze moeten letten bij het terugkijken van hun eigen wedstrijden op beeld, de spelers houden bij hoe vaak zij die actie uitvoeren en de relevante clips worden automatisch toegevoegd aan het profiel van de speler op het platform. De coach kan later dezelfde clips bekijken en aangeven wat er goed en fout ging. Rasmussen: "De coach is de persoon die moet signaleren en corrigeren, maar zijn tijd is beperkt. Op deze manier doen de talenten een groot deel van hun eigen analyse. En ze krijgen veel meer inzicht in de gevolgen van hun acties dan wanneer het ze op het trainingsveld wordt verteld."

Analyses van de spelhervattingen-afdeling

Bij Midtjylland richten ze zich onder meer veel op competenties die samenhangen met spelhervattingen. De club haalde specialisten die tot in detail de traptechniek onder de loep namen en voerde ook op dit vlak een wetmatigheid in: vrije trappen worden niet direct op doel geschoten, simpelweg omdat statistisch de kans op een doelpunt te klein is. De bal opzij leggen naar een andere speler of de combinatie zoeken vergroot de kans op een goal omdat op die manier direct een aantal spelers van de tegenstander op het verkeerde been is te zetten. Midtjylland maakte in het succesvolle seizoen 2014 / 2015 bijna de helft van zijn doelpunten uit spelhervattingen. In Europa kon alleen het Spaanse Atlético Madrid dezelfde cijfers overleggen. Inmiddels heeft Midtjylland zelfs zijn eigen spelhervattingen-afdeling die dagelijks gedetailleerde analyses uitvoert.

Revolutie gaat voort

Entries danger zone

De statistische revolutie bij de Deense kampioen is dus nog in volle gang en is misschien nog maar net begonnen. Velen vinden eigenaar Benham te resoluut en te rechtlijnig, maar wie gelooft in de statistieken, moet consequent zijn in zijn beleid. Bij eye4TALENT zijn ze ervan overtuigd dat de mogelijkheid van het gebruik van alleen relevante, op de situatie toegesneden statistieken de toekomst heeft. "Wij hebben contact gehad met veel clubs die al hadden gesproken met vrijwel alle sportdataleveranciers van deze wereld", aldus Rasmussen. "Maar wat heb je aan data als het geen context heeft, als het geen betrekking heeft op jouw situatie? De beste partij om die data te verzamelen is de club zelf. En dat verzamelen wordt steeds makkelijker. Als alles naar behoren werkt, kan een coach of scout straks op de tribune via zijn mobiel per speler de gewenste acties tellen en invoeren in het systeem."

Matthew Benham is vol overtuiging de weg van de statistieken ingeslagen. De toekomst zal leren of hij een goudmijn heeft aangeboord.

Meer sport inspiratie?

Discover brengt je de laatste tech nieuwtjes op sport gebied. Lees bijvoorbeeld hoe de Marathon van Amsterdam met haar app meer beleving biedt of hoe met Virtual Reality een nieuw tijdperk voor games en sport aanvangt.