Verstappen racet eigenlijk tegen technologie en innovatie – niet tegen andere coureurs

By Samsung Nederland 24.11.2016

Lifestyle Technologie en innovatie

max verstappen technologie innovatie coureurs

Dit weekend wordt in Abu Dhabi de laatste Grand Prix van dit F1 seizoen verreden. Als er één sport is waar technologie en innovatie van levensbelang zijn, dan is het de Formule 1. Algemeen wordt aangenomen dat bij de prestaties van een coureur in de koningsklasse de auto voor tachtig procent doorslaggevend is en dat twintig procent voor rekening komt van de coureur. Maar wat als er een coureur in de auto stapt die anders denkt, makkelijker rijdt, meer risico’s neemt, minder angst heeft en zo de statistische ‘wetten’ tart? Iemand als Max Verstappen?

Man of machine?

Het is een vraag van alle tijden in de Formule 1. Wat is de beslissende factor bij het winnen van een F1-race? Man of machine? Op kenniswebsite Quora.com werd vorig jaar nog helder uitgelegd hoe zeer de betekenis van de coureur in de F1 in de afgelopen 65 jaar is afgenomen en hoe de rol van de techniek is gegroeid. Zo zelfs dat de lijn van de rijder en die van de auto in een grafiek elkaar rond 2010 hebben gekruist en de auto bij het winnen van races doorslaggevender werd dan de rijder. De conclusie dat vrijwel elke coureur in een Mercedes kampioen kan worden en in een Manor als laatste eindigt, ligt voor de hand. En vaak is dat ook zo. Dit seizoen en zeker na Brazilië dringt de vraag zich echter op of de weging van man en machine voldoende is. Want naast variabelen als circuit, weersomstandigheden en incidenten is er een nieuwe factor die de balans beïnvloedt: de factor-Verstappen.

verstappen chart

Foto: quora

De rol van de auto

Voorop staat dat de kwaliteiten van Verstappen niks afdoen aan de onschatbare waarde van ‘ big data ’ , data-analyse en technische aanpassingen aan de auto om zaken als wegligging, snelheid en bandenslijtage te controleren en positief te beïnvloeden. Niet voor niks zijn grote F1-renstallen als McLaren, Mercedes en Ferrari voortdurend aan het werk om een essentieel onderdeel van de auto als de neus en de voorvleugel op details aan te passen. Aanpassen, testen, analyseren en weer aanpassen om honderdsten van seconden te winnen. Bovendien loopt de F1 voorop in het tempo waarmee data in real-time wordt verkregen vanuit de auto, wordt geanalyseerd en de basis vormt voor aanpassingen.  De snelheid waarmee dat gebeurt is baanbrekend en helpt ook een belangrijke sector als de medische industrie om gegevens steeds sneller te doorgronden en mensen betere zorg te bieden.

Factor-Verstappen

Die pioniersrol van de F1 is bekend. En hoewel animaties en video ’ s over aerodynamica en ontwikkeling van de F1-bolide fascinerend zijn om te zien, nemen velen deze voortdurende innovatie voor kennisgeving aan en voltrekt het zich voornamelijk buiten het blikveld van de gemiddelde F1-fan. En toen was daar ineens Max Verstappen. Fans zijn enthousiast over het spektakel dat hij teweeg brengt op het circuit, maar ook bij engineers en data-analisten is de mond van verbazing opengevallen. Ineens vliegen ook in populaire media en aansprekende TV-programma ’ s de statistieken en getallen ons om de oren. Zeker na de meest recente grand prix in Brazilië, waar Verstappen zich op nat wegdek van de zestiende plaats in twintig ronden terugvocht naar het podium. Wat hij deed, kon eigenlijk niet, zo oordeelden kenners. De taferelen in het Braziliaanse Interlagos waren in ieder geval sinds het roemruchte Senna-tijdperk niet meer vertoond.

Ruimtelijk inzicht

Verstappen heeft vanaf zijn vroege jeugd geracet, hij weet niet beter en voelt zich dan ook volledig vertrouwt achter het stuur. De overstap van de kart naar de raceauto en uiteindelijk de Formule 1 leek hem maar weinig moeite te kosten. Maar verklaart die schat aan ervaring zijn kwaliteiten? Nauwelijks. Meervoudig wereldkampioen Lewis Hamilton racet ook vanaf zijn jonge jaren, daar is Verstappen niet de enige in. Verder kent de Nederlander geen angst, maar ook die karaktertrek deelt hij met andere rijders. Het lijkt er vooral op dat hij met de snelheid waarmee hij situaties inschat en doorziet, wint op zijn concurrenten. “ Wat Max heel erg goed maakt is zijn ruimtelijk inzicht ” , zei Rik Vernooij, engineer van Max in de F3 bij Van Amersfoort Racing, onlangs op de website van het NRC. “ Hij ziet wat er om hem heen gebeurt en wat er gaat veranderen. Hierdoor is hij sterk als hij zijn positie verdedigt of een concurrent wil inhalen. Daarnaast is hij goed in het optimaliseren van de rondetijd. Als je bij natte omstandigheden aan de buitenkant rijdt waar de meeste grip is, kun je misschien vijf kilometer harder rijden, maar is de afstand ook groter. Gevoel voor subtiele gripveranderingen en kansen voor tijdwinst zijn bij hem extreem goed ontwikkeld. ”

max verstappen grand prix sao paolo

Foto: Max Verstappen tijdens de Grand Prix van Sao Paolo.

Uitvergroot

Simpel gezegd kan Verstappen razendsnel analyseren en concluderen of een actie mogelijk is. Wat in de ogen van toeschouwers en ook van zijn concurrenten onverantwoord lijkt, is voor hem niet meer dan logisch. Dat bleek in vrijwel elke race dit seizoen en leidde regelmatig tot discussies waarin concurrenten woedend zijn over de handelswijze van Verstappen en de Nederlander oprecht niet snapt waar ze zich druk om maken. Dat verschil wordt uitvergroot in regenraces, waar de droge, ideale lijn op regenbanden een risico vormt en de grip vooral op andere plekken te vinden is. Verstappen weet als vanzelf waar die plekken liggen en hoe hij ze kan benutten om winst te boeken. Het resultaat is tienden van seconden per ronde winst op zijn concurrenten en uiteindelijk een opmars van de zestiende naar de derde plaats in de slotfase van een race.

Goud

Instinct, inzicht, durf, Verstappen heeft het in overvloed, maar het laat zich haast niet meten. “ Je zag Max ook in de karting zijn aanvallen ver van tevoren plannen. Slechts een heel klein deel van zijn intellectuele ruimte wordt belast met het rijden. Hij heeft gewoon tijd over ” , zegt race-expert Mark Koens in het eerder aangehaalde artikel uit het NRC. Voormalig F1-coureur Martin Brundle concludeerde eerder al iets soortgelijks: “ De echte groten hebben ‘ slechts ’ 70 procent van hun capaciteiten nodig om de auto in bedwang en hebben nog 30 procent over om de situatie om hen heen in te schatten. Max heeft die capaciteiten, hij is precies wat de F1 nodig had. ” Verstappen is nog maar negentien, er is nog veel te winnen aan ervaring en prijzen. De rek lijkt er nog lang niet uit. De vraag is hoe hij de krachtsverhouding tussen mens en machine de komende jaren kan beïnvloeden.  F1-baas Bernie Ecclestone wil terug naar F1-auto ’ s met meer dan 1.000 pk en dan het liefst met V8-motoren en het bijbehorende oorverdovende lawaai. Dat moet de F1 nieuw elan geven. Terwijl hij met de factor Verstappen al goud in handen lijkt te hebben.

Sport en tech

Wil jij met tech meer uit jezelf kunnen halen? Discover inspireert je met de laatste tech nieuwtjes op het gebied van sport en lifestyle. Wil je de beste Discover artikelen netjes in je inbox ontvangen? Geef je dan op voor onze nieuwsbrief. Dan sturen we je één keer per maand je favoriete Discover artikelen toe. 

Wil je direct meer lifestyle inspiratie opdoen? Klik dan direct door naar één van de onderstaande Discover artikelen.