Touchable Ink: Samsung Thailand ontwikkelt speciale braille-inkt voor je printer

By Samsung Nederland 27.12.2016

Good Technologie en innovatie

touchable ink

Op onze planeet leven 285 miljoen mensen die niet kunnen zien. Maar liefst 90% van hen heeft weinig te besteden. Tegenwoordig bestaan er veel innovatieve oplossingen om deze mensen te helpen. Lezen met de handen, braille, is een van de meest bevredigende methodes om vol in het leven te staan. En Samsung hoopt met het Touchable Ink project daar aan bij te dragen.

Thuisprinter

Blinde mensen kunnen dankzij het braille-schrift lezen zonder dat ze hulp nodig hebben van andere mensen of bijvoorbeeld een voorlees-computer. Zij kunnen dankzij braille verhalen ontdekken en informatie beter onthouden, omdat ze het schrift zelf tot zich nemen. ‘ Nou, dan schaft iedereen met minder zicht toch gewoon een braille-printer aan?, ’ zou je denken. Het enige probleem is dat braille-printers ontzettend duur zijn. Daardoor bestaan er niet zoveel braille-boeken en hebben blinde mensen weinig om te lezen.

De eerste stap om het leven van mensen met een visuele handicap te verbeteren is om braille toegankelijk te maken. Samsung en de Thailand Association of the Blind werkten samen met een scheikundige professor van de Thammasat University, om Touchable Ink te ontwikkelen. Een project waarbij laserprinters het mogelijk maken om documenten met braille-reliëf te printen. Zo verandert Touchable Ink je thuisprinter in een braille-printer.

touchable ink

In de magnetron

Touchable Ink is nog volop in ontwikkeling. Het bestaat uit een chemisch proces waarbij er een poeder met reliëf in de laserprinter wordt gestopt. Gebruikers kunnen hun standaard inkt-patronen verwisselen voor een patroon met Touchable Ink, veranderen vervolgens op de computer hun schreven document in het braille-lettertype en printen het geheel dan uit. Om de geprinte inkt in reliëf te veranderen, moet het papier verwarmd worden. Dat kan gewoon met huishoudelijke apparaten, zoals het papier onder een föhn houden of het document in de magnetron leggen. De speciale inkt lost op en verandert in een reliëf laagje, net alsof het is gedrukt met een speciale braille-drukmachine. Het project is een onderdeel van Samsung ’ s innovatieve ontwikkeltraject en won de Grand Prix-award voor Design, Healthcare and Innovation tijdens Spikes Asia 2016.

Testpersonen

De eerste geprinte papieren met Touchable Ink zijn getest door een select gezelschap blinde mensen bij de Thailand Association of Blind. Meer dan 90% van de testpersonen zei dat ze de tekst goed konden lezen en dat het niet anders aanvoelde dan de letters van een braille-machine. Deze innovatie, zeiden ze, helpt om de kwaliteit van hun leven te verbeteren, omdat ze nu onafhankelijk kunnen leven, zonder afhankelijk te zijn van de hulp van anderen.

In deze video krijg je een beeld van de impact van Touchable Ink:

Tech for good

Op Discover brengen we je inspirerende verhalen over hoe technologie de wereld een stukje beter maakt. Lees bijvoorbeeld:

Wil je dit soort artikelen direct in je inbox ontvangen? Abonneer je dan direct op onze Discover nieuwsbrief en vink de optie ‘ good ’ aan: